他是从低级别联赛野蛮生长的牙买加裔刺客,胸口纹着“承受自律之苦,否则必受悔恨之苦”的人生箴言,3次拒绝牙买加足协的邀请,执着地追寻自己的“三狮梦想”。伊万·托尼,来自小球队布伦特福德的“锋刺”,已是全英瞩目的高效射手。而仅仅在3年前,他还只是混迹英甲联赛的无名之辈。

原本托尼10年前就已成名,是北安普敦队史最年轻的出场球员(16岁),19岁就签约纽卡斯尔联队,前途一片光明。他早早体会到英超球员的荣耀,但随后托尼就因喜鹊军团的降级,只为纽卡斯尔踢了4场就被不断外租到更低级别联赛球队,不得不忍受对手粗野的犯规和泥泞的场地。从英超堕入第3级别联赛的失落,险些毁掉这位射手。所幸这种沉沦反而带给了他斗志,喜鹊军团的拒绝深深刺激了他的自尊心。托尼先后被租借到4支球队,他选择比队友花费更多时间在健身房锻炼核心力量,让自己在更简单粗暴的对抗中不断坚强,直到确保不会被英超的后卫击败他。

能穿上英格兰队战袍一直是托尼的梦想,为此他3次拒绝了牙买加足协的邀请。为了这个梦想他等待了整整10年,甚至在3年前从英甲的彼得伯勒加盟布伦特福德时,他还特意买下伦敦西部的公寓,都必须是能在阳台看到温布利球场的拱门。彼得伯勒的老板也有先见之明,500万镑转会费之外的浮动条款中注明:托尼若入选英格兰代表队,彼得伯勒将额外获得100万镑。托尼将成为“蜜蜂军团”自1939年的莱斯利·史密斯以来首位英格兰国脚,他为此付出的努力是2019/20赛季以26球成为英冠联赛金靴,2020/21赛季33球帮助布伦特福德升上英超。上赛季在英超的14球,对这个身高只有1.85米的中锋来说已难能可贵。本赛季前7轮英超已攻入5球,终于让英格兰队主帅索斯盖特注意到了自己。

布伦特福德球迷给了他“伊万大帝”的绰号,尽管事实上他非常谦逊、低调甚至有点宅。这让上赛季英超揭幕战2比0击败阿森纳后,托尼在社交账号上那句“跟孩子们一起踢得不错”让枪手球迷牙痒,看上去更像是展示了他内心狂野的一面。索斯盖特选择托尼绝不止于他的5个进球,而在于他严格的自律和绝对的求胜欲。托尼是布伦特福德队内的领袖之一,主帅弗兰克从不怀疑托尼的意志力和野心,客战莱斯特和富勒姆他都在球队0比2落后时进球,主场对利兹联更上演帽子戏法,绝对的大心脏射手。索斯盖特要为凯恩寻找合适的替补,罗马的亚伯拉罕是首选,但托尼的领袖气质或许会带给三狮军团惊喜。

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