“小球时代”的盛行,并不仅仅是加快了比赛的攻防节奏和整体运转,带给人们充分的视觉享受,同时也延长了球星,尤其是巨星、超级巨星的巅峰期和球员们的职业生涯。原因很简单,鼓励三分和中远距离投篮,减少内线对抗,球员的身体没有被过分消耗,自然就能将巅峰水准维持更长时间。很典型的一个例子就是詹姆斯,现年37岁的他正经历个人职业生涯的第19个赛季,场均轻取24.8分5.5篮板7.0助攻,投篮命中率46%,依然是联盟头牌,一线超巨,湖人不可或缺的核心和倚仗。作为对比,以往很多球星在个人职业生涯的第19个赛季基本已经成为球队的“吉祥物”,赛场贡献大不如前。

事实上,在15-16赛季以前,球星们的巅峰期大多集中在28-32岁之间,然后就会出现比较明显的下滑。这也正是很少有人认为“绿军三老”抱团的重要原因,毕竟球星巅峰末期组队追求总冠军很正常。而现在33岁还是超一线巨星,就像杜兰特和库里,联盟第一人与第二人,不在巅峰,胜似巅峰,强似巅峰。

除了詹姆斯、杜兰特和库里这三位超巨,老牌巨星保罗,全明星德罗赞、乃至“落了魄的凤凰”安东尼等,基本都突破了年龄的羁绊,重新焕发了职业生涯的第二春,以致于我们都不好意思叫他们一声“老将”,亦或,他们也觉得自己还年轻,应该高呼“少帅”。但想必当他们看到与自己相差近一代人的少年开始在联盟中崭露头角,并与自己同场竞技打出好的表现,且少年身上满满都是自己年少时的影子时,他们也会突然觉得时光荏苒,岁月苍老,是时候找机会说一声“未来是你的”了。

上限乔丹,下限科比,被火箭球迷寄予厚望的杰伦·格林一度给人一种“水了”的感觉,发挥好一场,紧接着必要差三场,整体表现完全不符合榜眼的身价,也对不起一身出色的篮球天赋,但正如球队主教练塞拉斯说的那样,“我们不能以六场比赛来评判他的潜力和整个赛季的表现”。果然,第七场比赛对阵湖人,杰伦·格林就爆发了,全场15投9中,三分球10中5,席卷24分2篮板5助攻,关键时刻连中两记三分,如果最后时刻手握球权很可能成就“格林时刻”并帮助球队取得胜利,但很可惜,球最终没有交到他的手中,火箭也没能赢球。虽然结果不尽如人意,却无心插柳地洗刷了杰伦·格林表现不佳的冤屈并为他后续的发展铺平道路,这对于他来说绝对是一件好事情。

事实上,杰伦·格林已显露巨星潜质,只是火箭在培养方面出了问题,或者更准确一点来说,根本就没有好好培养。火箭应该像当初超音速培养杜兰特那样,树立杰伦·格林球队核心的地位,充分给予球权随便刷,而不是让他做伍德的身边的陪衬,看其他人脸色打球,进而导致他在球场上一直小心翼翼,胆怯到不敢做动作。仅就目前的情况来说,杰伦·格林承受着来自球场和内心的双重压力,如果能够坚持并有所突破,假以时日,他的未来不会太差。

“活脱脱年轻版安东尼·戴维斯”!首秀即高效交出准两双数据的莫布利随后一发不可收拾,接连打出好的表现,让骑士看到崛起新希望。能吃饼、能低位单打,能中远距离投篮,尤其篮下进攻技巧相当丰富,偶尔还能秀一手外线三分绝活,同时传球意识出色,能串联队友带动球队。更重要的是,莫布利拥有极强的防守意识和能力,他甚至可以一人防守球场上的五个位置,遮天蔽日、无所不在,很少有人能在他的防守下轻松突破禁区得分或者偷得一个进攻篮板。在对阵开拓者的比赛中,莫布利不仅得到两双数据,致敬“双十一”的到来,还单防利拉德成功送给后者一记大帽惊艳全场。

而莫布利目前唯一稍差的地方就是身体太瘦弱,导致没有内线对抗能力,投篮也容易受到对手的干扰,不过这对于他来说应该不是什么难以解决的大问题,一个夏天回来,就什么都有了。

巴恩斯的卓越表现使我更加坚信身体天赋就是最大的篮球天赋,身高201cm,臂展220cm,站立摸高274cm,体重104kg,小球时代完美锋线的最高配置。出色的进攻技巧、强大的防守能力、绝佳的传球意识,巴恩斯给人一种“伦纳德+追梦格林+皮蓬”三者结合的既视感,预见性地说,同届新秀中,“谁水他都不会水”。

而巴恩斯目前存在的短板就是他只擅长走右路得分,左路得分的把握性就不是很强,长此以往,极容易被防守者针对,这是他在日常训练和休赛季加以改善和特训的地方。

大龄新秀,即插即用,自首秀交出27分5篮板1助攻的完美答卷后,杜阿尔特已连续八场比赛得分上双,尤以一手三分最为精准,整体表现可谓既出色又稳定。当然,鉴于杜阿尔特的年龄,步行者不可能像其他球队培养其他新秀那样,将他视为球队的绝对核心。不过这并不妨碍杜阿尔特在未来两到三年内达到一个不错的高度,换句话说,杜阿尔特的上限可能不会特别高,但他的下限肯定不会低。且隐约觉得他身上有一股“穷人版”巨星的潜质,生涯长久,赢在后头。

与哥哥“大球”精于防守不同,弟弟“三球”鲍尔更擅长得分和传球,是一个集天赋、创造力、想象力于一身的天才球员。职业生涯的第二个赛季,鲍尔的成长便肉眼可见,甚至可以用突飞猛进来形容,场均20+6+6的出色表现给人一种“浓缩版詹姆斯”的既视感。突破犀利、投篮果断、传球视野宽阔、防守嗅觉灵敏、以及有着超越年龄段的稳重和大局观,鲍尔不仅未来可期,甚至有成为联盟第一后卫的潜质。

由于上赛季季后赛表现低迷,希罗一度被嘲笑是“连哈登都换不来的男人”,可当看到他在新赛季的强势表现后,人们又纷纷改了口,夸赞他“进攻堪比库里”。诚然,由于年轻的缘故,前两年的希罗确实给人一种状态起伏不定的感觉,甚至有一种浮夸感。但在新赛季,希罗痛改前非,完成了彻底的蜕变与进化,持球时无视防守投射,无球时拥有顶尖跑动意识,是联盟中少有的能引领球队进攻的特殊射手,不夸张地说,在进攻一端,或许希罗无论如何努力都达不到巅峰库里的级别,但若说他有一天会成为“升级版克莱·汤普森”,那真的一点都不过分。

不过就目前的表现来看,希罗在防守一端的表现还有所欠缺,一方面受限于身体素质较差,常常会被对手弹开,另一方面希罗的防守意识、包括防守积极性也有待于加强。而这也侧面证明了希罗的仍有很大的成长与进步空间,只要保持健康并持续努力,美好的未来不是梦。

新秀合同的最后一年强势发挥,肯定有人觉得布里奇斯有着赚大钱的小心机。莫不说事情的真相并非如此,就算真的是这样,也是布里奇斯应得的。在职业生涯前两年半的时间里,布里奇斯多以出色的运动能力和精彩绝伦的扣篮闻名遐迩,其余则平平无奇,偶有几场出色表现可还没等掀起波澜便很快沉寂下去,再加上夏洛特原本就是小城市,因此布里奇斯一直籍籍无名,也很少有人会将他和“球星”两个字联系到一起。

直到进入球队首发以及队友海沃德此前因遭受伤病困扰连续缺阵,抓住机会的布里奇斯才脱颖而出。在上赛季最后的18场比赛里,布里奇斯场均能得到20.1分6.7篮板,并将出色表现一直延续到新赛季,延续到现在。对阵勇士的比赛中,布里奇斯全场22投12中,三分球9中5,得到32分9篮板2助攻,虽然最终没有率队笑到最后,但他与普尔对飚的画面让人看得激动万分,两人联手竟将原本该属于库里的风头抢了个干净。

总体来说,新赛季的布里奇斯实现了全方位的进化,原本就天赋出众的他已将攻、守、传三个方面尽数练了出来,持球、投射、终结、防守、传球、无球跑动等一系列篮球动作,布里奇斯融会贯通,运用娴熟,在他的身上,我们恍惚间能看到保罗·乔治的影子,而或许有一天,他比保罗·乔治还要强。

单看爱德华兹的得分效率,我们会觉得他是一个“数据刷子”,可事实上,出众的得分能力只是爱德华兹带给球队的冰山一角,他之于球队真正的作用在于他的加入使森林狼开始变得像一匹有血性的狼,而不是人人都可以欺负的哈士奇,他让队友唐斯、拉塞尔等逐渐变得强硬,开始兑现篮球天赋,为胜利拼搏,而不是打一场球赚一场钱的打工仔,尽管取得的效果还不是很明显,但森林狼确实因为爱德华兹正在慢慢变得更好。

爱德华兹,天生的球队的领袖,100%的好球员。相比于防守,他的进攻不值一提,而相比于领导力,他的进攻又不值一提。

对于莫兰特,不必说未来可期,就现在,他已经跻身联盟超一线巨星行列,这不仅在于他的表现以及取得的数据有多出色,更在于其他球队防守他的态度——全场包夹,要知道,这是很多超巨都没受到过的待遇,如今却在这个22岁年轻人的身体展现的淋漓尽致。

坦诚地讲,莫兰特进步幅度如此之大是很多人没想到的,要知道,由于“联盟新规”的出台,很多后卫线球员的状态都受到了很大影响和波动,包括哈登、利拉德两位成名已久的巨星和近两年新晋球星东契奇和特雷杨,唯独莫兰特逆流而上,整体表现极速攀升,得分从上赛季的19.1分提高到如今的27.0分,命中率和三分命中率也相应提高了7.3个百分点和6.3个百分点,达到了52.2%和36.6%,更值得夸赞的是,莫兰特在保持高效率的同时仍不忘为球迷贡献十佳球素材,就像对阵掘金比赛中的360度转身放篮,只看得人是赏心悦目。

尽管莫兰特一再表示他就是莫兰特,不是别人,一为谦虚不张扬,二为自信不自卑。但通过其华丽而又扎实的球风,稳定而又突出的表现,几乎所有人都认定,莫兰特就是“艾弗森+罗斯+威少”的结合体,甚至骨子里还带有雷吉·米勒“关键先生”的气质。

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